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    钱穆《中国通史》8 明代的政治得失

    帖子创建时间:  2018年02月08日 10:49 评论:0 浏览: 341 投稿

    一.明太祖施行严政

     

    明代共16个皇帝,历时277年,加上南明的三个皇帝,共19个皇帝。历时294年。

     

    明太祖朱元璋在位33年,他平定天下时已年逾花甲,太子早死,想把皇位传给长孙,为了巩固朱氏政权,也为了保护建文帝朱允炆,朱元璋将自己的儿子分封到各地为王,各自拥有卫兵3000人,多的达19000人;另一方面,太祖害怕功臣功高震主,于是尽杀功臣将领。

     

    比如洪武13年,左丞相胡惟庸被诛杀,最后牵连被诛杀高达3万多人;大将蓝玉入狱,连坐诛杀一万五千多人。

     

    朱元璋对待读书人和官员非常苛刻。宋太祖赵匡胤鉴于唐朝时,武将跋扈,因此积极扶持文官。而明太祖则认为元代没落后,自己身边的功臣已经尽数被杀,兵卒也解甲归田,不构成威胁。唯一需要提防的就是读书人。但是治理朝政又不能不用读书人,所以就用严刑峻法威慑士人,让知识分子和官员在王室的威严下臣服。

     

    明太祖固然一生勤政,但是出于私意废除宰相制度,让明代政治走向了歧途。

     

    二.明朝的政事

    明代废除宰相后,取消了中书省,保留中书舍人的官职,设置为七品官,只是整理文书。取消门下省,保留给事中的官职,也是设立为七品,有封驳的权力,也就是对不合规或者不适宜的奏章有驳回的权力。

     

    然后,为了帮助皇帝处理文书,设置了内阁大学士,分别是中级殿大学生 建极殿大学士 文华殿大学士以及武英殿大学士,另外还有两阁,分别是文渊阁和东阁。太祖平均每天处理100多分奏折。

     

    明成祖永乐帝以后,就将翰林院的侍讲 侍读 编修等官员招来,帮助看奏折,这种制度慢慢固定下来,称为“内阁”,而后,能帮助皇帝处理政务的基本都是内阁大学士,因此内阁成了变体的“宰相”。

     

    皇帝懒政,于是产生很多权臣,比如明世宗时期就有夏言 严嵩操弄大权。内阁大学士虽然有很大权力处理朝政,但不能直接见到皇帝,中间隔着太监,于是,宦官即将登上明朝的政治舞台。

     

    三.明朝太监弄权和朋党之乱

    前文讲到,懒得要死的皇帝是不会亲自去内阁关注政务的,只是让大学士票拟,然后由太监递上去,因此司礼监的权力往往大过内阁大学士,也就是说太监的权力大过宰相。

     

    比如明武宗时期的司礼监太监刘瑾,每个月故意选皇帝玩乐的时候递上当月大臣和大学士递上的奏疏,正在兴头的皇帝不想处理朝政,就会斥责“我用你干什么?现在又来烦我,快走开!”而刘瑾就代替皇帝决断朝政。

     

    太祖洪武年间,朱元璋就曾铸过铁牌,挂在宫中,上面写着“内臣不得干预政事”,两相比较,讽刺的意味浓厚啊。

     

    由于太监权力很大,最后连内阁大学士都不得不巴结司礼监太监,即便是号称明代第一首辅大臣的张居正,也不得不巴结太监冯宝。

     

    清代大儒黄梨洲就说过,明代政府败坏,是从明太祖朱元璋废掉宰相开始。一面废宰相,一面施严刑峻法。比如太祖时期设立锦衣卫;永乐帝时期设立东厂,由宦官管制;明宪宗时期设立西厂。

     

    神宗时期,还设立了“内厂”,由冯宝管理。

     

    到了大太监魏忠贤时候,更是兼设内外两厂。这些成了皇帝刺探情报的情报机构和私人法庭,可以不经过司法机关,私自处理朝臣,而生杀予夺的大权就掌握在太监手中。

     

    永乐年间,朱棣还派太监随军队戍边时监军,协助边塞的巡视,由此,太监权力深入军事。

     

    之后,明代皇家庄园的管理,矿藏的查收 上供 采造等事项都有太监插手。永乐时期下西洋出使的郑和也是宦官,有外交权。足可见宦官的权力已经渗透到明代政治的方方面面。

     

    太监专权的巅峰自然是明熹宗时期的魏忠贤,趋炎附势的浙江巡抚潘汝祯,竟然在天启六年给魏忠贤立生祠,还有人建议将魏忠贤和孔子并列,皇帝是万岁爷,魏忠贤则是九千岁,十分荒唐。明代的太监弄权直到崇祯皇帝登基后才被抑制下去,可是,当时的明朝已经风雨飘摇了。

     

    明朝还有一个严重的问题,就是朋党之乱。由于太监弄权,谄媚的风气盛行,造成政局混乱。

     

    不仅中央官员要行贿,连州县小吏也要行贿买官位。士大夫集体沦陷,归因依然是太祖时期的严苛制度,让诸位大臣失去汉唐时期的天下胸怀。

     

    皇帝昏庸无能,党祸兴起,宦官专政,百姓税赋极重,流寇四起,清军入侵,最终,明王朝于公元1644年灭亡。

     

     

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