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    康宁让友达、奇美低头的秘诀家用电器商机

    帖子创建时间:  2012年10月04日 02:25 评论:0 浏览: 242 投稿
    这是一家难以被归类的长青企业。创立一五六年,康宁创造了家喻户晓的玻璃餐具品牌,同时不断在科技发展史上树立里程碑:发明彩色电视映像管、光纤电缆,现在还是生产面板最核心零组件──玻璃基板的全球最大厂商。

        深秋的纽约,一抹枫红上了树头,隐隐透露出一股闲适氛围。搭上仅能容纳二十人的小飞机,北上来到古镇康宁(Corning),拜访与镇同名、拥有一五六年历史的企业──康宁(CorningIncorporated)。小地方放眼皆是新英格兰式的老建筑,惟一一栋后现代玻璃帷幕大楼矗立其中,显得格外突兀。

        玻璃,是康宁的根。小镇上的玻璃博物馆(GlassMuseumofCorning),是与尼加拉大瀑布齐名的美东景点;康宁公司,也以玻璃闻名,从顶级(Stuben)水晶玻璃艺品,到一台台液晶屏幕里的玻璃基板,都是这家百年老店引以为傲的。

        乍听之下,玩玻璃、做餐具起家的康宁,是让人冷感的,也常被华尔街评为「不够性感!」但细细探究,会发现不断转型踏进高科技领域的康宁,是一家很有学问的公司。

        企业先驱:百岁研发中心

        很有学问?因为这是一家难以被归类的长青企业。

        它拥有一个即将度过一百岁生日的研发中心,是全世界创新历史最长的企业之一。除了研发出球状玻璃罩、让爱迪生发明的灯泡在全球普及外,它还发明了彩色电视的映像管,并于一九七○年代创造了光纤电缆,默默地不断影响人类日常生活。

        它还是全球最大的玻璃基板生产厂,市占率超过六成。不仅台湾面板业者不得不买,全世界一年要卖出一亿台液晶电视、一亿六千台计算机液晶屏幕,它是幕后最大的赢家。

        它是一个丝毫不显老色、奉行「压注式」创新的组织。

        创新人人爱谈,但康宁却走出了一条很不一样的路。在外人看来,康宁像是赌博,把研发资源与预算,漫无标的地投注在大相径庭的研究领域上。

        比方说,目前占康宁营收41%的显示器事业群,与占30%的光纤通讯事业群,就是两个完全无关的领域,排名第三的环境科学、第四的生命科学,更是八竿子打不着关系。

        更不用说,全世界的印象里,康宁还是一家做锅碗瓢盆的老品牌。

        这实在非常「跳tone」!康宁发言人罗斯基(PaulRogoski)比喻,康宁是一只「变色龙」,与时俱进,拥有变换保护色的独家本领。

        「这是变形式的革命!」麦肯锡资深合伙人佛斯特(RichardFoster)则观察,康宁、娇生与奇异(GE)这类大公司,皆以非渐进式的变革,挣脱老公司的文化枷锁。

        佛斯特曾着有《创造性破坏》(CreativeDestruction)。他在书中强调,大企业如果想要避免大公司病(bigcompanydisease),维系卓越不坠的竞争力,绝对要实行「不连续性」与「自我颠覆」的动态策略。要不然,即使是再优秀的公司,表现能够超越同业的时间,最多不超过十五年。

        不坠关键:「拱心石」创新

        这与着有《从A到A+》一书的管理大师柯林斯(JimCollins)的调查结果相同。他曾指出,过去四十年间,美国十五种产业、总计上千家曾经备受肯定的公司,其中九成五以上,超越市场平均绩效的时间,无法持续十至十五年以上。

        康宁的长寿关键,都在这个苏利文研发园区(SullivanPark)里头。美国《商业周刊》比喻,苏利文园区像是一个蔚蓝深海,里头游着各式各样的鱼类,能够自己茁壮,也可以互相交配,达成跨领域创新。

        副总裁克雷格指出,康宁最擅长多角化的材料创新。(图片提供/今周刊)

        总计一千六百名研发精英,聚集在小镇旁的山丘上。他们眼里专注的,是「拱心石」(keystone)的创新。

        所谓拱心石(原指圆拱结构顶端契合两边的石头)指的是在任何产品中、缺一不可的关键零组件,如果少了这块拱心石,其它零组件都无法继续运作下去。在康宁创新史上,包括玻璃基板之于液晶屏幕、映像管之于彩色电视机、DLP镜头之于投影机、光纤之于整个光通讯产业,都具有最关键的不可取代性。

        「我们从不用金钱,衡量这些拱心石的价值。」同时掌管上百个项目的研发主管、康宁副总裁克雷格(CharlieCraig)说,一个研发项目做上十年、二十年,是稀松平常的事。

        例如在八○年代,生命科学部门的一个制药项目里,康宁科学家们发现蛋白质会主动黏上玻璃表面,是一件极不寻常的物理现象,为了找出这个答案,就花了十五年的时间。

        蛋白质跟玻璃,是两个毫不相干的领域,没有人会同时吃下含玻璃和蛋白质的物质;但为了解释这个有趣的问题,康宁研发部门仍然投注了大量资源,无条件地给予研究团队支持。

        康宁每年研发支出,约当10%的营业额。美国各大科技企业的平均值约为3%,就算是欧洲的创新巨擘飞利浦,也仅达7%。

        自我定位:材料开发专家

        「事实上,我们把自己定位为材料专家!」克雷格说,由于研发领域太广、项目太多,康宁仅聚焦在产业最前端的材料开发上头,为发掘下一个拱心石做准备。

        五十年前,一位负责推销车用挡风玻璃的康宁业务员,在与一家大车厂谈判时,对方不经意地抱怨说:我们生产的车子,污染排放率太高,可能很难通过新的国家环保标准。这名业务员当下没有响应,继续聊挡风玻璃生意,但他立刻把客户的需求一一写下,回报给研发中心。

        康宁本来就对玻璃、陶瓷等材料非常在行,听到客户的声音后,立刻责成环境科学研发部门,开始研究。一九七○年,康宁发明了多孔陶瓷基板,不只多赚到一笔生意,更成了现在全世界车辆触媒转化器的主流规格。

        事实上,触媒转化器的技术层次相当高,也是康宁引以为傲的拱心石之一,其核心材料是表面覆盖钯、铂、铑等贵金属的多孔陶瓷基板,用来消除汽车排气中九成以上的有毒气体。

        不过,在高温运转的影响下,会使原本微小颗粒的贵金属不断凝聚,造成触媒表面积缩小、活性降低,要提高效率、降低成本,就必须从陶瓷基板上来着手。

        今年五月,康宁刚推出新型柴油触媒转化器陶瓷基板,外壁仅仅千分之二英寸厚、大约只有一根头发的宽度,内部在每平方英寸、相当于不到一个小手机电池的面积上,遍布超过六百个细孔。这极精密的构造,不仅可以大幅降低冷启动时的废气排放量,更可减轻排气系统的背压、增加引擎效能。

        「这是跨世纪的累积!」一手负责陶瓷基板开发的厂长高尔迪(RobertGuardi)强调,陶瓷不是新鲜材料,但要做到如此精密,还不能有任何一点瑕疵,仰赖的是无止境、精益求精的投入。

        「除了显示器、光纤通讯外,这个柴油汽车触媒转化器中的陶瓷基板,将是康宁的成长契机之一!」康宁董事长暨执行长魏文德(WendellP.Weeks),最近才对华尔街法人指出,在环保诉求下,柴油车市场已经到来。

        柴油车正将大行其道,康宁独门的触媒转化器先进技术,却已经练了将近四十年内功。

        创意成真:五阶段评量法

        研发投入如此吓人、期限拉得这么长,康宁一年更同时进行超过百种研发项目,有基础学科,也有已经完成商品化的产品,他们又是如何评估每一件项目的进度?

        克雷格说,康宁内部不外传的创新法则是:五阶段评量法。

        从第一阶段内部意见发想开始,到第五阶段正式对外商品化为止,康宁在每一个阶段,都会考虑一项项目的科技进展与市场发展性,不断进行周而复始的检验,如果能够符合标准,才会进入下一个阶段。

        以康宁内部正在研究、已经做出实机的电子书为例,这是仍属于第一阶段的项目。康宁拥有液晶显示技术,也看好未来电子书随身携带、随时可读的好处,但内部预计,要超过十年,才会达到第五阶段。

        「从第一阶段走到第五阶段,平均要投入八年时间!」克雷格强调。

        不过,这还不包括很多做了二十、三十年的基本研究,总是等不到市场起飞,只能晾着。因此,在康宁内部,很多工程师开玩笑说:在我有生之年,都看不到我的研究心血,能够被一般大众所用。

        为了激发工程师的成就感,康宁会视工程师的特质,做不同的调配。比方说,有的工程师很有创意,他可能就只负责第一阶段的发想,跨入第二阶段后,就交出去给别人做,他再找另外一个新点子来玩。

        有些人则可能同时负责两至三个项目,如果一个项目一直没有新进展,他就可以把心力多放到另外的项目上,慢慢再求突破。

        通常一个项目是由五到六位资深工程师执行,平均每两到三个月之间,大家就会来共同检验,一方面互相脑力激荡,一方面也视进度,预测何时能进入下一阶段。

        老店转型:翻新在地风貌

        一直以来,在康宁镇上,三代、四代居民共同侍奉同一个企业,不是新闻。但从一九九○年代中期开始,康宁致力转型高科技研发、工厂多数移往海外后,一条生产在线祖母、母亲、女儿接力制造的情形已不复见。

        小镇上的居民,当时都捶心肝问着,为什么会这样?同根生的康宁公司,为什么弃我们而去了?

        因为康宁转型了,转成了高科技的研发公司,一名只有高中毕业的年轻人,不可能再进入康宁任职,转而需要大量硕博士入列。

        在苏利文园区里,穿着休闲卡其裤、三十岁上下的博士级研究员,到处都是。维持了小镇上的传统,这些来自世界各地的精英们,对康宁的忠诚度也非常高,每年流动率不到二%。

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